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La USAL lidera una investigación internacional sobre luz estructurada ultravioleta
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PUBLICACIÓN EN LA REVISTA OPTICA

La USAL lidera una investigación internacional sobre luz estructurada ultravioleta

SOCIEDAD
Actualizado 14/01/2022 14:32
EP

La investigación teórica y experimental publicada en la revista Optica demuestra la producción de un tipo de haz láser en el ultravioleta extremo con un diseño especial en fase y en polarización.

La Universidad de Salamanca (USAL) lidera la "nueva e innovadora" investigación internacional sobre luz estructurada ultravioleta, que acaba de ser publicada por la revista Optica y en la que se demuestra la generación de luz de alta frecuencia con una estructura única que conecta una geometría espiral con múltiples direcciones de vibración.

Así lo ha dado a conocer la institución académica salmantina en la información recogida por Europa Press, que se centra en el estudio fruto de una colaboración teórico-experimental internacional entre el Grupo de Aplicaciones del Láser y Fotónica de la Universidad de Salamanca, la Universidad Paris-Saclay (Francia) y la Colorado School of Mines (Estados Unidos), y que se enmarca dentro del proyecto europeo 'ERC ATTOSTRUCTURA (851201)'.

La demostración de esta configuración única de luz ultravioleta resulta de una propuesta teórica desarrollada por Alba de las Heras, Julio San Román, Javier Serrano, Luis Plaja y Carlos Hernández-García, del Grupo de Investigación en Aplicaciones del Láser y Fotónica de la Universidad de Salamanca, demostrada posteriormente en los laboratorios colaboradores de Francia y Estados Unidos.

Una de las permanentes prioridades en el ámbito de la óptica es controlar las propiedades de la luz y, por ello, moldear la luz hasta conseguir la estructura idónea para cada aplicación supone "un gran reto, ya que es necesario ajustar múltiples parámetros de manera simultánea", han explicado los autores del trabajo y miembros del Departamento de Física Aplicada de la institución académica salmantina.

En palabras de los científicos, "la generación de luz vectorial helicoidal de alta frecuencia supone una nueva herramienta disponible para explorar escenarios inéditos en la interacción de la luz con la materia".

En particular, las singularidades de los vórtices vectoriales "abren perspectivas prometedoras en ámbitos diversos como el magnetismo ultrarrápido, los materiales topológicos, la nanotecnología o las técnicas de imagen de alta resolución", han destacado.

TECNOLOGÍA LÁSER

Las ondas electromagnéticas se caracterizan por propiedades como la rapidez, dirección y estado de las oscilaciones, así como por su distribución en el espacio, ha detallado la Universidad de Salamanca en la documentación aportada.

Estas magnitudes definen la frecuencia, polarización y fase del campo electromagnético. Ahora bien, el desarrollo de la tecnología láser ha permitido "estructurar un haz de luz, es decir, crear una distribución espacial de fase y con diferentes polarizaciones", han apuntado los responsables del proyecto.

Mientras que estructurar la luz visible es "relativamente sencillo", según sus palabras, en el régimen de la radiación ultravioleta, con los rayos X o los rayos gamma "es mucho más complicado", debido a que "la mayoría de los de los dispositivos convencionales no son eficientes para estas radiaciones de alta frecuencia.

Por tanto, existe una falta de elementos ópticos para manipular la luz en ese rango espectral, más allá de la luz visible", han subrayado los investigadores de la USAL.

CONFIGURACIÓN ÚNICA

La investigación teórica y experimental publicada en la revista Optica demuestra la producción de un tipo de haz láser en el ultravioleta extremo con un diseño especial en fase y en polarización.

La distribución de fase presenta una estructura helicoidal característica de los vórtices de luz o "remolinos de luz", objeto de varios trabajos anteriores del grupo de Grupo de Aplicaciones del Láser y Fotónica de la Universidad de Salamanca.

Por otro lado, en este tipo de haz, la distribución de polarización se encuentra ligada a la estructura de fase, han apuntado, además de indicar que estas formas de luz se denominan vórtices vectoriales, debido a que la estructura es análoga a la de un remolino con diferentes direcciones de vibración.

Se trata, pues, de un haz de luz que combina las propiedades de momento angular orbital de la luz asociadas a los vórtices ópticos con las del momento angular de espín de las partículas de luz, que define la polarización, han añadido.

La estrategia empleada para generar vórtices vectoriales en el ultravioleta extremo se basa en transferir las propiedades desde el infrarrojo hasta el régimen de alta frecuencia a través de la interacción con los átomos de un gas noble, mediante un proceso que se denomina generación de armónicos de orden elevado.

Los autores han explicado que, "la idea fundamental es controlar las propiedades de la luz ultravioleta actuando sobre la luz infrarroja inicial, gracias a que toda la información está codificada en las leyes físicas de conservación".

En este estudio se descubre "una nueva cantidad conservada en el proceso de generación de armónicos, la carga topológica de Pancharatnam, que incluye en su definición tanto el espín como el momento angular orbital del haz de luz", han continuado.

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