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La Universidad de Salamanca busca microorganismos productores de nuevos antibióticos con el proyecto internacional ‘MicroMundo’
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concienciación sobre la resistencia a los antibióticos

La Universidad de Salamanca busca microorganismos productores de nuevos antibióticos con el proyecto internacional ‘MicroMundo’

Actualizado 20/02/2024 19:25
Redacción

La séptima edición de la iniciativa de ciencia popular, coordinada por el Instituto de Biología Funcional y Genómica, arranca el 23 de febrero

La resistencia a los antibióticos es un problema de salud global grave que requiere atención inmediata. Según un estudio mundial, en 2019, 1,27 millones de las muertes se asociaron de forma directa con infecciones por bacterias resistentes y llegaron a 4,95 millones si se incluyen también las debidas a efectos indirectos. Las bacterias patógenas afectan a las personas, pero también a plantas y animales por lo que los antibióticos son esenciales en clínica, veterinaria y agricultura.

En este marco, la Universidad de Salamanca pone en marcha un año más, del 23 de febrero al 21 de marzo y bajo la coordinación del Instituto de Biología Funcional y Genómica (IBFG, centro mixto USAL-CSIC), la iniciativa 'MicroMundo', un proyecto internacional de ciencia ciudadana que tiene como objetivo principal la búsqueda de microorganismos productores de nuevos antibióticos a partir de la biodiversidad de los suelos de todo el planeta. Posteriormente, habrá una jornada general de concienciación a la sociedad, el 17 de abril, para exponer los resultados obtenidos.

'MicroMundo' además persigue fomentar la vocación científica e investigadora en jóvenes estudiantes, tanto en universitarios como en alumnos de secundaria y bachillerato; así como divulgar el problema de la crisis antibiótica, que supone una línea prioritaria en Salud Pública, tanto de la Organización Mundial de la Salud (OMS) como de la Asamblea General de las Naciones Unidas.

El proyecto se aborda desde una perspectiva de aprendizaje-servicio, en la que la ciencia invita a los más jóvenes a involucrarse en un proyecto de investigación real e internacional, involucrando y concienciando a los estudiantes acerca del problema sanitario de la resistencia a los antibióticos.

'MicroMundo 2024' en Salamanca

En esta edición, 'MicroMundo' en Salamanca está bajo la supervisión de dos profesoras de la Facultad de Biología, Beatriz Santos y Margarita Díaz, y de dos investigadores del CSIC, Ramón Santamaría y Carlos R. Vázquez de Aldana, todos pertenecientes al IBFG.

Asimismo, en la iniciativa también están implicados 21 alumnos universitarios del grado en Biología y 5 alumnos predoctorales del IBFG. Durante este curso 2023-2024 alumnos de IES Francisco Salinas, Colegio San Agustín, IES Martínez Uribarri, IES Senara (Babilafuente, Salamanca) y un grupo de adultos pertenecientes al barrio de Pizarrales y a la asociación Asprodes participarán en el proyecto.

Los participantes llevarán a cabo un proyecto de investigación en cinco sesiones donde recogerán una muestra de suelo, aislarán microorganismos y analizarán si producen antibióticos. Los microorganismos que resulten de interés se caracterizarán en más profundidad por los alumnos universitarios y se incluirán en una colección de cepas.

En ediciones anteriores ya han participado 20 centros educativos, 108 estudiantes universitarios y 422 alumnos de Secundaria y Bachillerato.

Orígenes del proyecto

Desde su origen en la Universidad de Yale (Estados Unidos) en 2012 y su llegada a España como MicroMundo@Spain en 2016, investigadores, profesores, y alumnos universitarios trabajan de forma voluntaria en Centros de Educación Secundaria y Bachillerato (CESB), desde una perspectiva de aprendizaje-servicio (ApS), para acercar la ciencia a la ciudadanía, favoreciendo a través de la divulgación medidas que buscan paliar la problemática de las resistencias. Más de 25 Universidades Españolas participan en el proyecto, coordinadas desde la Sociedad Española de Microbiología.

Colaboradores

Para su puesta en marcha en Salamanca en 'MicroMundo' colaboran: IBFG, CSIC, UCCi (USAL), Facultad de Biología y Servicio de Asuntos Sociales (USAL). Esta edición está financiada por un proyecto de Aprendizaje-Servicio de la USAL.