Lunes, 11 de diciembre de 2017

El devastador incendio forestal en Portugal provoca 62 muertos y casi 60 heridos

A  la zona del siniestro se han desplazado 2 aviones anfibios procedentes de las bases de Torrejón en Madrid y de Matacán en Salamanca
Devastador incendio en Portugal. Foto: SEO/Birdlife

Un inmenso incendio forestal ha dejado al menos 62 muertos, muchos de ellos calcinados en el interior de sus vehículos, y decenas de heridos en el centro de Portugal, donde este domingo los bomberos siguen luchando contra las llamas. Cerca de 700 bomberos y 220 vehículos combatían por la mañana el fuego que se declaró el sábado por la tarde en la localidad de Pedrogao Grande, a unos 50 kilómetros de Coimbra, en la región de Leira, para extenderse después rápidamente por varios frentes.

Según un nuevo balance anunciado el domingo por el secretario de Estado del Interior, Jorge Gomes, el incendio dejó 62 muertos y 59 heridos. El fuego "sigue avanzando en cuatro frentes, dos de ellos de una gran violencia", precisó. Muchas de las víctimas se vieron atrapadas por las llamas en el interior de sus vehículos cuando circulaban por una carretera cercana. "Es difícil decir si estaban huyendo del fuego o fueron sorprendidos por él", según Gomes. De momento, la Policía apunta a un rayo como causa del incendio.

Decenas de personas que huyeron de sus casas fueron acogidas por los habitantes de una localidad cercana, Ansiao. "Hay gente que llegó diciendo que no quería morir en su casa, envueltas por las llamas", explicó a la prensa uno de ellos, Ricardo Tristao. Al amanecer, una decena de bomberos estaban desplegados con sus dos camiones cerca de un pequeño estanque en la aldea de Bouça, perteneciente al municipio de Penela, para evitar que las llamas se propagasen.

"Hemos tenido un momento muy tenso en el pueblo de Moninhos Cimeiros, varias viviendas tuvieron que ser evacuadas", explicó uno de ellos, Mario Maia, a la AFP. "La prioridad ahora es salvar a las personas que puedan seguir en peligro", declaró, muy afectado, el primer ministro portugués Antonio Costa, desde la sede de la Protección Civil, cerca de Lisboa. Advirtiendo de que "es posible que haya más víctimas mortales", Costa reconoció: "Desgraciadamente, esta es sin duda la peor tragedia que hemos conocido en estos últimos años en términos de los incendios forestales".

El sábado Portugal se vio afectado por una fuerte ola de calor, con temperaturas que superaron los 40 grados en varias regiones. Unos 60 incendios forestales se declararon en todo el país durante la noche y cerca de 1.700 bomberos fueron movilizados para combatirlos. Los incendios podrían haber sido provocados por la caída de rayos en zonas donde se registraron tormentas eléctricas, explicó el primer ministro Costa.

Aviones anfibios procedentes de Matacán

El Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, en base al acuerdo bilateral entre ambos países para colaborar en la lucha contra incendios forestales, está desplazando medios aéreos de gran capacidad  para apoyar  a Portugal en la lucha contra el incendio forestal que se ha declarado en Leiria.

A  la zona del siniestro se han desplazado 2 aviones anfibios de 5.500 litros de capacidad de descarga procedentes de las bases de Torrejón en Madrid y de Matacán en Salamanca, a los que se unirán de manera inmediata otros 2 aviones de la misma capacidad procedentes de la base de Torrejón.

El incendio de Leiria es con diferencia el mayor producido en los últimos años. Actualmente tiene un frente de 13 km y ya van contabilizados 62 fallecidos atrapados por las llamas.

 

El Ministerio quiere manifestar su solidaridad con las autoridades y el pueblo portugués ante este siniestro que ha ocasionado la pérdida de tantas vidas humanas.

El Norte de Castilla