Martes, 12 de diciembre de 2017

Educación potencia las ayudas a proyectos de investigación con más de seis millones de euros

La Junta prevé la contratación durante dos años de alrededor de 250 investigadores postdoctorales

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El rector de la Universidad de Salamanca, Daniel Hernández Ruipérez, y el consejero de Educación de la Junta de Castilla y León, Fernando Rey, acompañados por el vicerrector de Investigación y Transferencia, Juan Manuel Corchado, han visitado el Edificio I+D de la Universidad de Salamanca, en una jornada en la que se hacía pública una nueva convocatoria de proyectos de investigación para este año, que contará con un importe de 6.120.000 euros -cofinanciados al 50 % por la Consejería de Educación y el Programa Operativo FEDER de Castilla y León 2014-2020-, tal y como se publica hoy en el Boletín Oficial de Castilla y León (Bocyl).

Esta cantidad supone un aumento respecto de la anterior edición del 225 %. Este incremento se mantendrá a lo largo de los próximos años, ya que se prevé destinar más de 30,5 millones de euros en convocatorias competitivas hasta el año 2020. Gracias a esta mejora presupuestaria, la Consejería de Educación prevé la contratación durante dos años de alrededor de 250 investigadores postdoctorales a lo largo de este periodo. El plazo para presentar los proyectos se extenderá hasta el próximo 21 de marzo.

La estrategia Horizonte 2020, Programa Marco de Investigación e Innovación de la Unión Europea, tiene entre sus objetivos contribuir a la construcción de una economía basada en el conocimiento y la innovación en Europa a través de tres prioridades, las dedicadas a ciencia excelente, el liderazgo industrial y los retos sociales. En este mismo sentido, la Estrategia Española de Ciencia y Tecnología y de Innovación 2013-2020, del Ministerio de Economía y Competitividad, establece como retos el reconocimiento y promoción del talento I+D+i y su empleabilidad, el fomento de la investigación científica, el impulso del liderazgo empresarial y el fomento de actividades de I+D+i orientadas a la sociedad.

En Castilla y León, estas líneas de actuación quedan recogidas en la Estrategia Regional de Investigación e Innovación para una Especialización Inteligente (RIS3) 2014-2020 que establece como uno de sus principales ejes el incremento de la calidad científica y el impacto socioeconómico de la actividad investigadora.

En este sentido, la nueva convocatoria de ayudas a proyectos de investigación con un presupuesto de 6.120.000 euros está destinada, principalmente, a los grupos más competitivos identificados como Unidad de Investigación Consolidada  (UIC), como forma de optimizar el uso de los recursos disponibles. Este incremento de fondos -se ha producido un aumento del 225 % respecto de la convocatoria anterior, que contó con un presupuesto de 1.880.000 euros- será mantenido a lo largo de los próximos años, en los que se destinarán más de 30,5 millones de euros en convocatorias competitivas para ayudas a proyectos de investigación hasta el año 2020.

La Consejería de Educación contempla, gracias a esta mejora presupuestaria, la contratación durante dos años de unos 250 investigadores postdoctorales hasta 2020 dentro de la financiación de esta convocatoria. Por otro lado, dado que en cada convocatoria se podrán financiar unos 50 grupos y los proyectos duran tres años, al final de la tercera convocatoria resuelta habrá 150 grupos financiados.

En la convocatoria anterior se presentaron un total de 361 solicitudes, de las cuales resultaron beneficiarios 70 grupos de investigación de la Comunidad, que recibieron ayudas por un importe total de 1,8 millones de euros.

Especialización Inteligente de Castilla y León

La Estrategia Regional de Investigación e Innovación para una Especialización Inteligente de Castilla y León, aprobada por el Consejo de Gobierno el 16 de abril de 2014, es el instrumento de planificación que establece los objetivos y prioridades de la política de ciencia y tecnología de la Comunidad en el periodo 2014-2020. Desde la puesta en marcha del Plan Tecnológico Regional a finales de los años 90, el sistema autonómico de ciencia y tecnología ha crecido a un ritmo superior al de otras comunidades autónomas, experimentando un proceso de convergencia con los niveles nacional y europeo.

Estas ayudas a proyectos de investigación van orientadas a potenciar las áreas prioritarias identificadas en la RIS3 por ser las áreas de especialización regional. En este sentido, el Programa 2 establece, en relación con el objetivo de la ciencia excelente y el liderazgo tecnológico, el incremento de la calidad científica y el impacto socioeconómico de la actividad investigadora.

En concreto, las áreas prioritarias de esta estrategia son la agroalimentación y los  recursos naturales como catalizadores de la extensión de la innovación sobre el territorio; la eficiencia productiva en sectores de transporte como automoción y aeronáutico, haciendo de materiales y componentes las claves del liderazgo y sostenibilidad; la aplicación de conocimiento y tecnología en salud y en atención social, cambio demográfico y bienestar, para la mejora de la calidad de vida de los ciudadanos; el patrimonio natural, el patrimonio cultural y la lengua española, recursos endógenos base de la sostenibilidad territorial; y, finalmente, la I+D en Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC), la energía y la sostenibilidad para la competitividad global regional en base a la transversalidad de tecnologías y conocimiento.

Estas áreas deben ser el objeto de la investigación financiada a través de estas convocatorias. Esto no significa que deban ser necesariamente grupos especializados en esas áreas los únicos que participen en los proyectos financiados, sino que, por el contrario, la transversalidad de los grupos de investigación que participen en las mismas enriquece necesariamente los resultados de las mismas.

Asimismo, la Consejería de Educación va a emprender otra medida específica de apoyo a las Humanidades y Ciencias Sociales dirigida a facilitar la accesibilidad de los fondos archivísticos de las universidades públicas mediante el apoyo a su digitalización y puesta en acceso abierto.

Beneficiarios de las ayudas

El acceso a la condición de UIC está abierto a todas las áreas científicas sin exclusión alguna y en igualdad de oportunidades. Asimismo, en febrero se ha abierto de nuevo esta convocatoria para que los grupos de investigación que cumplan los requisitos obtengan su condición de Unidad de Investigación Consolidada.

En este sentido, podrán tener la condición de beneficiario de las ayudas las universidades públicas de Castilla y León, los organismos o centros públicos de investigación cuando la solicitud provenga de uno de sus centros o instituciones ubicados en Castilla y León, Centros de la GRS con los que la Consejería de Educación tiene firmado convenio de colaboración, infraestructuras científico-técnicas singulares situadas en la Comunidad, universidades privadas sin ánimo de lucro con sede en Castilla y León y las fundaciones de ámbito sanitario con sede en la Comunidad que tengan dentro de sus fines y actividades de sus estatutos la investigación, así como llevar a cabo su labor a través de personal que mantenga una vinculación laboral acreditable con la misma.

Además, para garantizar el efectivo impacto socioeconómico de las investigaciones financiadas, los proyectos deberán acreditar la colaboración empresarial, plasmada a través de contratos o convenios. Este requisito, junto al de orientación temática, es exigido por la cofinanciación al 50 % a través del Programa Operativo FEDER, que tiene como prioridad de inversión el desarrollo de vínculos y sinergias entre las empresas, los centros de investigación y desarrollo y el sector de la enseñanza superior, asegurando la transferencia de los resultados de la investigación hacia el tejido socioeconómico para mejorar la capacidad de nuestras empresas para innovar y, por tanto, su competitividad y la capacidad para mantener empleo de calidad en Castilla y Leon.